27 mar

Spelautomaternas historia

Spelautomater är inte något nytt påfund. Faktum är att de har funnits i närmare 130 år. Den första spelautomaten var dock ganska annorlunda från de moderna varianter vi hittar på nätet idag.

Går man tillbaka till 1891 i New York hittar man föregångaren till den moderna spelautomaten, skapad av företaget Sittman and Pitt. Denna maskin använda sig av vanliga spelkort, som vi spelar poker med, och spridde ut dem över fem trummor, tio på varje, som snurrades runt varje gång man spelade spelet. Alla som kan lite om poker och kort inser nog att det saknas två. Och det stämmer också. I de flesta maskiner fanns varken spader tio eller hjärter knekt med, vilket dubblade oddsen mot att få en royal flush.

Omkring samma tid (det exakta året är något oklart) skapade Charles Fey från San Francisco en förenklad variant som använde sig av endast tre cylindrar med fem symboler var på. Denna variant gjorde det möjligt för maskinen att själv betala ut pengar beroende på vilken kombination man fick. Något som inte var möjligt med maskinen Sittman and Pitt hade skapat.

Charles Feys skapelse var den som kom att användas som modell för framtida varianter, även om det dröjde länge tills den första riktigt stora förändringen skedde. Detta var den första helt elektromekaniska spelautomaten som dök upp 1963 och utvecklades av Bally Manufacturing. Populariteten av denna ledde till stora satsningar på elektriska spelautomater och den ikoniska spaken på maskinens sida, som för övrigt var anledningen till varför de fick smeknamnet enarmad bandit till att börja med, stannade kvar mest för syns skull då den inte längre behövdes för att sätta igång mekanismen.

Nästa stora steg var att göra sig av med så många rörliga delar som möjligt på insidan och den första helt elektroniska spelautomaten med en display utvecklades 1976 av företaget Fortune Coin Co. Dessa maskiner är också de som många svenskar känner igen från restauranger och andra uteställen då Svenska Spel hade köpt in en ganska stor uppsättning Jack Vegas-modeller.

Det skulle dröja ett tag till innan vi så nästa stora skift och det var så klart när spelautomater först började gå att spela och vinna pengar på online. Men det är en historia för sig själv.